https://frosthead.com

Paus Pembunuh Mungkin Dua Spesies Yang Berbeda

Paus pembunuh, juga dikenal sebagai orca, mungkin dua spesies berbeda, para peneliti telah menemukan. Tetapi kebanyakan orang belum pernah melihat sesuatu di luar varietas Willy Gratis standar. Spesies kedua yang sulit dipahami, disebut Orc Tipe D, hanya hidup di perairan berombak dan beku di Antartika, Wired melaporkan.

Catatan pertama orcas Tipe D berasal dari tahun 1955, ketika 17 paus yang tampak aneh terdampar di Pantai Paraparaumu di Selandia Baru. Kepala tumpul, bulat, bintik mata putih kecil, dan sirip punggung yang halus dan melengkung membuat Orca terlihat tidak seperti yang lain yang telah diamati. Para ilmuwan mengumpulkan kerangka dan membawanya ke Museum Selandia Baru Te Papa Tongarewa di Wellington, tempat itu sudah hampir 60 tahun.

Selama setengah abad, para ilmuwan tidak tahu apakah orca yang terdampar adalah contoh mutasi aneh dalam satu kelompok keluarga, atau jenis paus pembunuh yang berbeda.

Namun, pada 2004, bukti mulai membangun. Foto-foto paus aneh mulai muncul, diambil dari ekspedisi di berbagai lokasi dekat Antartika. Pada 2010, ketika kapal-kapal pesiar mulai melakukan perjalanan lebih sering ke benua paling selatan itu, lebih banyak orang melaporkan melihat ikan paus atau membuat gambar mereka. Total penampakan, laporan Wired, sekarang berjumlah sekitar selusin.

Untuk mengetahui bagaimana paus terkait dengan spesies orca yang kita kenal dengan baik, para peneliti kembali ke spesimen 1955, masih dilestarikan di Selandia Baru.

Di sana, mereka mengekstraksi DNA dari tulang dan jaringan lunak yang menempel pada kerangka dari rantai tahun 1955. Mereka mengumpulkan sampel, melepaskan materi genetik yang sudah berumur puluhan tahun. Dari kumpulan itu muncul DNA mitokondria paus, cincin kecil dengan tidak lebih dari 17.000 pasangan basa yang hidup di dalam organel penghasil energi dalam sel. Tidak seperti DNA nuklir, yang diwarisi dari kedua orang tua, DNA mitokondria diturunkan melalui garis keturunan ibu; ada sedikit atau tidak ada rekombinasi, dan urutannya hanya berubah ketika mutasi terjadi.

DNA paus Tipe D berbeda secara signifikan dari orca lain, tim menemukan. Kedua jenis orca tampaknya telah dipecah menjadi kelompok yang berbeda sekitar 400.000 tahun yang lalu.

Namun, para peneliti tidak yakin apakah Orc Tipe D adalah spesies terpisah yang sepenuhnya meledak, atau sub-spesies (hewan yang mampu kawin silang dengan spesies induk) dari orca biasa. Untuk membuat masalah menjadi lebih rumit, para peneliti mengatakan kepada Wired bahwa mereka memperkirakan hingga enam atau tujuh spesies atau sub-spesies paus pembunuh yang berbeda dapat hidup di seluruh dunia.

Lebih banyak dari Smithsonian.com:

Apa yang Diajarkan Para Ilmuwan tentang Paus Pembunuh
Penampakan Langka Paus Orca Putih

Paus Pembunuh Mungkin Dua Spesies Yang Berbeda